Salon urbain de Douala : quand la poésie et l’art transfigurent la ville

Pendant une semaine, la capitale économique du Cameroun a vécu au rythme de l’installation d’une vingtaine d’œuvres dans l’espace public.

Du mardi 5 au dimanche 10 décembre s’est tenu le Salon urbain de Douala (SUD 2017). Pour ses dix ans, cette triennale d’art dans l’espace public portée par le centre Doual’art avait, avec le concours de la commissaire d’exposition Cécile Bourne-Farrell, proposé à seize artistes de travailler sur « la place de l’humain » – une formulation suffisamment large pour penser la question des droits de l’homme comme celle de l’humanité que l’on souhaite construire.
Les artistes, originaires du Cameroun, du Maroc, de République démocratique du Congo (RDC), d’Afrique du Sud mais aussi de Colombie, d’Allemagne, de France et des Pays-Bas, y ont répondu de manière fort variée et originale, tantôt explorant – parfois de manière maladroite – les ténèbres d’un passé dont on s’est efforcés d’effacer la mémoire, tantôt inscrivant dans la frénésie urbaine des fulgurances poétiques qui ont retenu notre attention.

Colombien installé à Paris, Ivan Argote a façonné de nouvelles dalles de béton pour recouvrir les caniveaux de la ville mal entretenus et gravé sur chacune d’elles un mot d’un long poème qu’il offre aux piétons. Il y rêve un monde bâti sur la liberté, l’égalité, la dignité, le respect et la tendresse. Oui, ma vie poursuit un travail entrepris en Colombie il y a quelques années et qui a été repris par des internautes avec le hashtag #somostiernos (« nous sommes tendres »).

Des mots que l’on retrouve sur Les Chaises de la dignité qu’Hervé Yamguen a conçues, à partir de la Déclaration universelle des droits de l’enfant, pour les élèves de l’école publique de New Bell Aviation. Cet établissement accueille des enfants réfugiés (du Tchad, de Centrafrique, du nord du Cameroun, du Nigeria…) qui peinent parfois à se mêler aux autres écoliers. Avec ces bancs publics, extrêmement bien réalisés et hauts en couleur, installés dans la cour, le plasticien camerounais imagine des lieux de repos en aire de jeux et de rencontre.

Dans la même école, Chourouk Hriech a partagé avec les enfants son regard généreux sur Douala. Des vidéos les montrent commentant avec imagination les dessins en noir et blanc de la ville composés par l’artiste franco-marocaine, dont le regard et le trait transfigurent la capitale économique du Cameroun. Des dessins qu’elle a imprimés sur les ombrelles qui couvrent les benskin (motos-taxis), qui répandent désormais cette poésie dans tous les quartiers populaires de Douala.

C’est également dans la cour de l’école de New Bell Aviation que les Sud-Africains du duo The Trinity Session (Stephen Hobbs et Marcus Neustetter) ont installé leur ballon gonflable. Sur la toile immaculée de cette pleine lune érigée devant nous sont projetés, à la nuit tombée, les espoirs des habitants du quartier et les jeux des enfants rencontrés. Magie du rêve, le temps suspend son vol.

Une magie qui a flamboyé lors de l’opéra slam baroque de Marc Alexandre Oho Bambe proposé au Théâtre Source Didier-Schaub. En résidence artistique à l’Institut français du Cameroun, où il proposait des masterclasses en compagnie de la chanteuse congolaise Gasandji et de la musicienne française Caroline Bentz, le poète camerounais a invité sur scène de jeunes talents locaux.

Les mots auront été extrêmement investis par les artistes du SUD 2017. On les retrouve chez le jeune plasticien camerounais Jean-David Nkot, qui a reproduit des extraits du discours que Ruben Um Nyobé a prononcé à l’ONU en 1952. L’œuvre Les Dits et les Non-Dits représente en trompe-l’œil sur un timbre géant installé dans le quartier Nkongmondo, sur l’avenue Um-Nyobé, la maison de cette figure du combat pour l’indépendance et la liberté assassinée par les Français, qui traînèrent à terre sa dépouille jusqu’à ce qu’elle soit méconnaissable, avant de la couler dans un bloc de béton. Un héros dont la mémoire n’est guère entretenue au Cameroun. Jean-David Nkot réalise là un travail salutaire.

« Oui, ma vie », d’Ivan Argote, une œuvre de béton destinée à durer dans les rues de Douala, capitale économique du Cameroun.

SUD: la ville de Douala s’embellie de 15 œuvres d’art

Certaines affichent déjà fière allure dans les artères de la ville. D’autres le seront l’an prochain. Après la clôture de la 4ème édition du festival international d’art public de Douala, quinze œuvres d’art vont embellir la capitale économique. Elles sont l’imagination de 16 artistes (11 Africains et 5 Européens) peintres, sculpteurs, plasticiens… Parmi elles, « The Burden » ou (fardeau) de Justine Gaga. La lauréate du 2ème prix du Dak’art 2014 dote la ville d’une sculpture monumentale faite d’aluminuim et de roues d’environ 10 mètres de hauteur. Mais elle ne sera installée devant la poste centrale à Bonanjo, qu’en 2018.

Il y a aussi « les dits et non-dits » de Jean David Nkot, « Les chaises de la dignité » d’Hervé Yamguen, pour ne citer que celles là. Au quartier Nkongmondo, précisement à la rue des manguiers, avenue « UM Nyobe », « Les dits et non-dits » de Jean David Nkot attire. L’ouevre du jeune plasticien est une replique de la façade de la maison située à Nkongmondo du sécretaire général de l’Union des populations du Cameroun (UPC), Ruben Um Nyobe, assassiné par les colons français en 1955.

Avec en plus, une partie du discours du leader nationaliste prononcé le 17 décembre 1952 à la tribune des Nations Unies à New-York aux Etats-Unis, que le plasticien a pris le soin d’inscrire sur cette façade en aluminuim.

L’œuvre se présente sous forme d’un timbre géant et mesure 8,5 m de long et 2,5 m de large. Une manière pour l’artiste d’affranchir la mémoire du nationaliste. « Je me suis rendu compte que j’étais ignorant de mon histoire. Dans ma quête, j’ai découvert et appris des choses. J’ai donc voulu les partager avec tout le monde », explique l’artiste.

Des œuvres artistiques qui ont en commun l’humain et qui mettent en valeur sa place dans la societé. D’ailleurs, « La place de l’humain », etait le thème du SUD 2017 qui s’est déroulé du 5 au 10 décembre 2017.

SUD2017 – « DUDH » de Hervé Youmbi

SUD2017 – 10 décembre 2017 – Ndogpassi III
Inauguration d’œuvre

« DUDH » de Hervé Youmbi (Cmr)

5 articles de la DUDH choisis par des jeunes du quartier sont écrits dans leur langue, le CamFrAnglais, et imprimés sur des plaques signalétiques de rue.

SUD2017 – « Les dits et les non-dits » de Jean David Nkot

SUD2017 – 08 décembre 2017 – Nkongmondo

« Les dits et les non-dits » de Jean David Nkot (Cmr)

Sur la façade en trompe-l’oeil de la maison de Ruben Um Nyobe à Nkongmondo, sont inscrits, comme une profession de foi, des extraits typographiés de son discours à l’ONU. L’oeuvre est complétée par le journal « Archives du Cameroun » créé par l’artiste.

   

 

 

SUD2017 – « Living together » de Emile Youmbi

SUD2017 – 07 décembre 2017 – New Bell
Inauguration d’œuvre

« Living together » de Emile Youmbi

Des ballons empreints d’articles de la DUDH sont offerts à des passants puis relâchés. Geste de dépossession et de partage aléatoire avec ceux qui les recevront comme don du ciel.